周光召:前輩科學家的精神風范

 

作者:周光召,我國著名理論物理學家,“兩彈一星”功勛科學家,中國科學院院士

出處:科技導報,2005年第1期,卷首寄語

 

  1914年的夏天,9位在美國康奈爾大學學習的中國留學生任鴻雋,楊銓、胡明復、秉志、趙元任、周仁、章元善、過探先、金邦正,聚在一起討論國際形勢和救國方案,一致認為中國最需要科學知識,決定創辦《科學》雜志。經過一段時間的籌款和組稿,(科學》雜志創刊號于1915年1月在上海出版。在此基礎上,同年10月25日成立了中國科學社,也就是中國科協前身的一部分。

  中國科技界的這些前輩們為了科教興國嘔心瀝血,艱苦奮斗,盡了自己最大的力量。他們不僅沒有報酬,而且要節衣縮食,保證《科學》雜志的出版發行。趙元任在自傳中寫道:“在中國科學社處于其幼年期間,我們這些創辦人試圖節省我們微薄的收入,以便使中國科學社得以維持。我的一位康奈爾同學鄧宗瀛發起了一個經濟上的節食競賽,一些時間是每天5角,另一些時間是每天3角5分,很快我們兩人都因感冒而躺倒?!?/p>

  胡明復(1891-1927),哈佛大學的第一位中國數學博士,是早期為《科學》雜志貢獻最多的人之一?;貒院?,他在學校創辦數學系并教課:在創建我國第一個科技圖書館的同時,獨自承擔了《科學》雜志的編輯、校對及對外聯絡等大量事務,還操持中國科學社社務,為中國科學的發展盡心竭力。他說過:“我們不幸生在現在的中國,只可做點提倡和鼓吹科學研究的勞動?!袊目茖W將來果貞能與西方并駕齊驅、造福人類,便是今日努力科學社的一般無名小工的報酬?!边@段話充分表達了他這位愛國科學家的偉大胸懷。

  科學社的另一位重要成員任鴻雋,早期參與了推翻滿清、建立民國的革命工作,后半生致力于科學宣傳、科學教育和科學組織工作。他的見解非常精辟,針砭時弊,許多話直到今天還能發人深省。他指出,要了解科學,首先要明白科學的兩個起源:一是實際的需要,二是人類的好奇。由于前者是外在的壓力,后者是內在的沖動,所以就科學發現而言,好奇心比實際需要更重要。他說“唯真理是求,不為利奪,不為害怵。必此種精神彌漫于學人心腦之中,而后科學萌芽乃有發生希望?!彼凇督W界論》一文中又說:自清末以來,雖有無數博士碩士翰林進士,卻不過是飾己炫人、挾術問世、為利而學而已,致使中國根本沒有一個“為學而學”的學界,這是國家長期衰弱、國人“非愚則諛”的主要原因。他強調,人類物質文明的進步并不是科學家最初的動機,而是科學研究的必然結果。如果只想從物質文明方面來追趕西方,只想把科學當作一種富國強兵、改善生活的手段,卻又不曉得科學的真諦,那就是一種舍本逐末的做法,不僅不會成功。差距還可能越來越大。

  任鴻雋還總結和宣傳了科學精神的5個特征:崇實、貴確、察微、慎斷、存疑。他說:如果再加上不怕困難、不為利誘等品德,就更完備了。他認為當時的中國學界有四大弊?。翰牧掀蝗?,研究虛而不實,方法疏而不精,結論亂而不秩。他經常強調科學人才培養和基礎科學的重要。抗戰中后期,他看到許多學生把經濟學、商學和應用科學當作熱門專業,而純粹的基礎科學卻幾乎無人問津時,便感到我國科學的發展面臨著重大問題。他告誡大家:如果在物質生活之外不能發現高層次的精神活動,人生還有什么意義!他指出,純理論研究最需要保持心靈的自由,它不應該受到干涉,而應該享受特別保護。任鴻雋所批評的現象、提出的觀點許多今天仍有現實意義,值得我們深思。

  1949年以前,科學社的社員們在極為艱苦的條件下不懈努力,在中國大地上廣泛散布科學的種子,傳播科學態度、科學方法、科學精神,培育了一批掌握現代科技知識和研究方法的青年,做了大量開創性的工作。他們水遠值得我們懷念。前輩科學家的事跡和精神風范給我們以啟迪、激勵和鞭策,振興中華的歷史責任已經落在我們頭上。我們必須革除當前科技界的陋習,不急于求成,不為名利所惑,放下包袱,解除一切思想上的束縛,定下心來,求真唯實,艱苦奮斗,把自身的創造力充分發揮出來,群策群力,使中國科學成為世界科學發展的一支重要力量,使中國科學家在中國土地上對人類做出重大頁獻。

 

誦讀人:中國科學院朗誦藝術團 趙原

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