竺可楨:利害與是非

 

作者:竺可楨,中國科學院院士,中國近代氣象學家、地理學家、教育家,中國近代地理學和氣象學的奠基者

出處:《科學》1911期(193511月)1701-1704

 

主席,各位先生: 

  今天兄弟要講的題目是“利害與是非”,為什么我要講此題目呢? 

  三年前國聯派了幾位教育專家到中國來考察,考察的結果,他們出了一本報告書。在這本報告書里面,有幾句話很值得我們注意的,就是說:“中國普通一般人以為歐美社會的文明統是科學造成的,所以中國只要有了科學,就可一躋而達于歐美的文明了,但實際只有歐美的社會才能造成今日的科學。這幾句話,我覺得很重要。在四十年前曾國藩、李鴻章輩講求新法,要造船制炮,以為這就可以與西洋文明爭抗,所謂中學為體,西學為用,這見解是很錯誤的。近三十年來,一般人提倡科學救國,以為有物質科學,就有百廢俱興可以救國了,其實這亦正同中學為體,西學為用一樣的錯誤。因為科學是等于一朵花,這朵〔花〕從歐美移來種植必先具備有相當的條件,譬如溫度、土壤等等,都要合于這種花的氣質才能夠生長。故要以西洋科學移來中國,就要先問中國是否有培養這種移來的科學的空氣。培養科學的空氣是什么?就是科學精神??茖W精神是什么?科學精神就是只問是非,不計利害。這就是說,只求真理,不管個人的利害,有了這種科學的精神,然后才能夠有科學的存在。

  我們試看西洋科學發達的歷史,就可知科學精神的重要。西洋科學的發達,不過是近三百年來的事。十六世紀的時候,還是教皇神權的時代,那時一般人相信地球在宇宙之中〔心〕,太陽繞地而行,但是后來天文學日漸發達,波蘭的Copernicus, 丹麥的Tycho Brahe從實地觀察,斷定地球并非在宇宙之中〔心〕,且系繞太陽而行。這種論調,在中世紀的教會看起來,是大逆不道的。因此意大利的Bruno就焚死于十字架上,著名科學家Galileo因之下獄。但當時研究天文的學者,并不因教會的淫威而畏縮。Tycho Brahe的子弟〔弟子〕Kepler費了二十年的功夫,將他老師畢生所觀測的太陽系與各行星、月亮位置的觀察,盡心研究,結果是將地球、太陽的疑問解答了Kepler的一生,本來很有機會致富的,但是他一生潦倒,一直窮到死, 死在偏僻的地方,而他發現的各行星運動三條重要定律,還沒有人賞鑒??墒撬皥詻Q的說,我可以等一百年、二百年,將來一定有人賞鑒的。后來不到數十年,英國牛頓就從他的三條行星運動的規則發明了萬有引力,造成近代科學的基礎。吾們飲水思源,不能不歸功于上述幾人。像他們這樣殺身成仁,安貧樂道,正是孟子所謂“富貴不能淫”、“貧賤不能移”、“威武不能屈”一樣。這種就是科學的精神。到了十九世紀,歐洲思想界又起了一重〔大〕變化,那時許多科學家如Lyell,Larmack,Darwin等所受到威嚇利誘,不亞于十七世紀的先進。但是各科學家能不斷的努力,求取真理,才有今日歐美燦爛的科學。所以要發達科學,原要先看有無培養科學的空氣,科學空氣就是只問是非,不計利害。知道了歐洲科學發達的歷史,再看我國的情形。 

  中國思想從來最占有勢力的是詩人與文豪,但詩人文豪往往不顧事實而顧自己的便利的。譬如唐詩里有二月黃鶯飛上林之句,在長安二月間決無黃鶯??梢娝麄冊娙耸遣活櫴聦?,到現在詩人習慣,仍然如此。去年有位詩人,二月間在杭州探梅遇雪,回來便作一首詩,說如何在梅花盛開積雪之下,看見黃鶴來去。 

  我們要知道“真”、“善”、“美”三者,是無論那一種大杰作,必須兼顧的條件,單講而置于不顧,無論如何必不能稱為杰構。中國古代最有科學性的還是史學,因為中國的太史,一向是主張秉筆直書。所以春秋時代崔子弒齊君,齊國太史,就直書不諱,結果接連被殺者三,各國太史統要跑到齊國去寫崔抒弒其君,崔子才沒法,只可承認。這種精神卻與科學精神相同。即后世史學家如司馬遷、司馬溫公都是良好的史學家。所以中國別的科學不行,歷史學還有相當的貢獻。如 Gibbons《羅馬之衰亡》一書,即脫胎于《資治通鑒》??上е袊暮涝娙说挠绊懱?span>,歷史家秉筆直書的這種精神,影響是極少的。所以一般人每逢到是非利害相沖突的時候,就是利害之心勝于是非之心。譬如說到調査,調查是許多科學的初步,但是許多調査的數目字,卻很不可靠,大多是隨意造的。就是我個人研究氣象,各省對于氣象中有若干紀錄,亦不甚確的。往往貪于個人的便利,不顧事實如何,這種習慣一日不改,中國的科學就一日無望??茖W如此,政治亦然,若不以是非之心,而以好惡之心來治國家,也不行的。中國人最愛講情面,情面就是與科學精神相反的。所以一講情面,就什么事情最后非失敗不可,故“是非與利害” 的辨別,是很值得我們注意的一件事。 

誦讀人:大氣物理所 劉洋

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