席澤宗:中國傳統文化里的科學方法

 

  作者:席澤宗,卓越的科學史家、天文學家,中國科學院院士

  出處:《名家演講錄·中國傳統文化里的科學方法》(上??萍冀逃霭嫔?,1998 年)第三節“大學的《格物致知》”

  古代儒家經典《大學》里首先提出的“格物致知”,體現著追求真知的科學態度。

  《大學》本是《禮記》中的一篇,到了宋代,朱熹才把它獨立成書?!洞髮W》一開頭說: 大學之道,在明明德,在親民,在止于至善。這是全書的綱?!懊鞯隆敝溉说淖匀槐拘匀缤活w明珠,但它需要時???,才能明亮起來,這就是“明明德”?!坝H民”中的“親”即新,是說本人既已“明明德”,就當推己及人,使之也除去其舊染之污。不管是“明明德”,還是“親民”,皆當“止于至善”。這三句話就是在《大學》里要學習的大道理。

席澤宗

  為了實施這個總綱,《大學》接著又提出了8 個目,即: 格物、致知、誠意、正心、修身、齊家、治國、平天下。前5 個屬于“明明德”,即自我修養部分,為本;后 3 個屬于推己及人部分,為末。要達到“明明德于天下”的目的,格物致知就是根本中的根本。這些話,古代知識分子是家喻戶曉,現在也還廣為流傳。

  朱熹詳細解釋了什么是格物致知。他說,想要致知,就要窮究事物的道理。天下之物雖理未有窮,知有不盡。但《大學》教導的,正是要學者對于天下之物,以已知之理為基礎,求乎其極。一旦豁然貫通,則眾物之表里精粗無不到,而吾心之全體大用無不明矣。此謂物格,此謂知之至也?!洞髮W》講的大道理本來屬于社會科學,經朱熹這么一解釋,和自然科學發生了關系,而且自然科學成了最基本的東西。在這方面,朱熹還有許多論述。他認為學者在端正求知動機,也就是“誠意”后,要選準研究事物的切入點,進行格物。例如手里拿個鐵片,本來也可以割東西,但經過 “格物”,磨得鋒利,就割得快,若將割的對象再研究清楚,那就和庖丁解牛一樣,迎刃而解了。朱熹認為,天下之物哪怕是至微至賤的草木禽獸,也莫不有理。學者對于上到萬物榮枯、天高地厚,下到動植物大小,都應當理會。格物既要窮究事物的內在道理,也要順應外在的自然規律?!昂蟽韧庵怼?,不但要認識自然,還要順應自然和保護生態,這是朱熹格物思想中的又一光輝之點。

《名家演講錄·中國傳統文化里的科學方法》

  對于研究的進度安排,朱熹也有說法。有人問他,“格物是最難事,如何盡格得?”朱熹回答說想獲得真實功夫,做法應該是:“今日格一件,明日又格一件,積習既多,然后脫然有個貫通處”。這不是說格一件后便會通,也不是說格盡天下所有事物后才會通,而是像走路一樣,左腳進得一步,右腳又進一步,一步一個腳印,持續不已,自然貫通。而且做學問也馬虎不得,每格一物,都要“表里精粗無不盡”,既要從宏觀上把握,又要從微觀上把握;既要注意理論,又要注意應用。最后,格物要注意平時積累,也就是要在閑時理會,免得臨時抱佛腳。但遇到緊急情況,也要盡心研究,當時判斷不了、無可奈何的,事后也得再研究。

  “致知在格物。物格而后知至”,對于這兩句在《大學》中沉睡了 1500 多年的話,朱熹做了如此豐富的發揮,不能說不是一個奇跡,這也是當時自然科學發展的結果。而朱熹突出格物致知以后,又提高了人們認識物質世界的自覺性,促進了科學的發展。研究潮汐、植物學、醫學、本草學等都被認為是格物。元代四大名醫之一的朱震亨干脆把自己的醫學著作名為《格致余論》。明代大科學家李時珍和宋應星在寫《本草綱目》和《天工開物》的時候,也都認為自己是在格物。所以,到徐光啟和利瑪竇合譯歐幾里得《幾何原本》時,就自然而然地把傳統文化中的格物致知和西方的自然科學聯系起來。徐光啟把利瑪竇帶來的學問分為兩大類,一種為宗教上的修身事天之學,一種為格物窮理之學;格物窮理之學中有一分支為象數之學,包括歷法、音律和數學。這是中西文化的第一次溝通,從中可以看出西方學科分類的影子,卻沒有遠離中國傳統文化。

  此后,“格物窮理之學” 的縮寫“格致”一詞,多數情況下都與西方科學有關。到清代末年,隨著西方科學知識的進一步傳入,“格致”的涵義逐漸從科學和技術的總體,調整為自然科學的代稱。辛亥革命后,格致改稱“理科”,后者也源于“格物窮理”?,F在有人拿中國沒有“科學”一詞,來說中國古代沒有科學,是毫無道理的。研究問題還是應該從實際出發,不應該從概念出發,這也是一個方法問題。

誦讀人:科學史所 研究人員黨支部 李云逸

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